Los envases tienen un impacto en nuestro medio ambiente no sólo durante su producción y distribución, sino también cuando se convierten en residuos.

Para hacer una elección responsable del embalaje, es necesario tener en cuenta varios aspectos, en particular:

  • El tipo de uso
  • El impacto ambiental del equipo o los materiales durante la producción, la distribución y el final de la vida útil
  • El tiempo de vida
  • Reutilización del material
  • Reciclabilidad
  • El coste

Actualmente podemos encontrar diferentes tipos de materiales en el mercado y la elección es amplia (plástico, papel, vidrio, aluminio, materiales biodegradables, compuestos, etc.).

Entonces, ¿cómo elegir el mejor material? ¿Cuál es su impacto ambiental? ¿Cuál es su vida útil? ¿Es reutilizable, reciclable? ¿Es adecuado en términos de uso y coste?

Revisaremos estos aspectos para los principales grupos de materiales en nuestras próximas publicaciones. Cada publicación estará dedicada a un tipo de material.

Antes de comenzar este estudio, debemos recordar que el mejor material es el que no se utiliza. Por lo tanto, es imperativo estudiar primero la necesidad real de un material antes de comprarlo.

Actions à privilégier du haut en bas

Acciones a priorizar de arriba a abajo (1)

Parte 1: Plásticos

El plástico es omnipresente hoy en día. Hemos pasado de una producción mundial de 2 millones de toneladas en 1950 a 400 millones de toneladas en 2015 (1). Los plásticos se agrupan en 7 categorías (PET/PE, HDPE, PVC, LDPE, PP, PS y otros). Aproximadamente el 40% del plástico utilizado en Europa se dedica al embalaje (2), en Suiza esta proporción representa el 37% (3).

Impacto ecológico

Impacto en los ecosistemas

Los residuos plásticos acumulados en el mundo desde 1950 hasta 2015 ascienden a 6300 millones de toneladas. De este total, sólo el 9% se ha reciclado, el 12% se ha incinerado y el 79% se ha depositado en vertederos o se ha eliminado en la naturaleza (2).

Durante su degradación, los residuos plásticos liberan sus productos constituyentes (microplásticos, tintes, metales pesados, plastificantes, etc.) en el medio ambiente. Estos contaminantes están presentes en el aire, el agua y el suelo y pueden ser ingeridos por los organismos e introducidos en la red alimentaria (5).

Cada año se vierten en el suelo y en el agua en Suiza unas 14.000 toneladas de residuos plásticos. La mayor parte de ellos proviene de la abrasión y el ensuciamiento de los neumáticos o de la eliminación inadecuada de los residuos plásticos (6).

Impacto en el clima

Los plásticos emiten gases de efecto invernadero en todas las etapas de su ciclo de vida: durante la extracción de hidrocarburos, durante el refinado y la fabricación (emisiones de la combustión y el consumo de energía) y durante la eliminación (vertido, incineración o reciclaje). Si la producción y el uso mundial de plásticos continúa al ritmo actual, las emisiones acumuladas de gases de efecto invernadero podrían alcanzar los 56.000 millones de toneladas en 2050, según un estudio del CIEL (7).

Impacto en la salud

Los efectos de los microplásticos en la salud humana aún no han sido bien estudiados. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) considera que las partículas < 150 μm pueden atravesar la pared intestinal, pero que menos del 0,3% de ellas son realmente absorbidas. Sólo partículas muy pequeñas (< 1.5 μm) pueden entrar en los órganos. Especialmente bajo ciertas condiciones de calor, los plásticos pueden liberar monómeros u oligómeros que pueden causar efectos tóxicos. El bisfenol A (el elemento constitutivo del policarbonato) o el estireno (el elemento constitutivo del poliestireno) son disruptores endocrinos (moléculas con propiedades químicas similares a las de las hormonas, capaces de perturbar el sistema hormonal de los seres vivos y de afectar a su reproducción, crecimiento, desarrollo, etc.). Del mismo modo, los aditivos como los ftalatos pueden liberarse potencialmente y causar efectos indeseables (por ejemplo, alteración del desarrollo embrionario) (8).

Dégradabilidad y reciclabilidad

En cuanto a la degradabilidad, los materiales plásticos son muy persistentes. Su vida útil en la naturaleza es de 20 a más de 500 años, dependiendo de su composición (9).

Durée de vie de certains déchets en plastique

El tiempo de vida de ciertos residuos plásticos (9)

En términos de reciclabilidad, sólo las botellas de bebidas PET y las botellas de plástico pueden ser recicladas. Una gran proporción de los productos y envases de plástico, como bandejas, vasos y películas, no se pueden recuperar debido a su mala calidad, a menudo por la presencia de compuestos y aditivos (10).

En Suiza, sólo el 10% de los residuos plásticos se reciclan y el 80% se incineran. La tasa de reciclaje de PET es de 83% (11) (60% de la cual se reutiliza para fabricar nuevas botellas (12)). Este porcentaje es parte del 10% de los plásticos reciclados. Los residuos plásticos incinerados son parte de la recuperación de energía (13).

Traitement des déchets en plastique en Suisse

Tratamiento de los residuos plásticos en Suiza (12)

Ventajas y desventajas del plástico

El plástico sigue teniendo algunas ventajas significativas, algunas de las cuales se enumeran a continuación. Al elegir el plástico, hay que considerar el tipo de plástico, su potencial de reutilización y reciclaje.

Ventajas:

  • Diferentes tipos (de flexibles a rígidos)
  • No hay riesgo de rotura
  • Ligereza
  • Transparencia
  • En el contexto de una pandemia, ideal para un solo uso
  • Bajo coste
  • Algunos son reutilizables (dependiendo del tipo de plástico, algunos pueden lavarse y reutilizarse de 50 a 150 veces (14) e incluso 200 veces para iniciativas como la reCIRCLE con envases fabricados con una mezcla de plástico y vidrio)

  • Algunos son reciclables:

    • botellas de bebidas PET
    • algunas botellas de plástico (15)

Desventajas:

  • Impacto ambiental significativo
  • Materias primas no renovables
  • Baja degradabilidad y reciclabilidad
  • La mayoría de los materiales de PET están hechos de materiales reciclados pero también requieren una proporción más o menos grande de materia prima (petróleo) (16)
  • La baja resistencia al calor de algunos plásticos
  • Desechable para la mayoría de los plásticos

Bibliografía: