Hoy en día la gente presta cada vez más atención al impacto medioambiental de todo lo que hace a diario, desde los alimentos que compra en el supermercado hasta la forma de ir al trabajo y de vacaciones.

¿Cuáles son las cifras reales de estas tendencias? Estamos lanzando toda una serie de artículos para cubrir estas cifras. Los resultados son prometedores.

1. ¿Qué importancia tiene la «sostenibilidad» en nuestras compras?

1.1. Suiza

A la hora de comprar alimentos, son numerosos los aspectos que todos tenemos en cuenta para hacer la elección final: calidad, estacionalidad, origen, disponibilidad y, por supuesto, precio. Ahora bien, ¿qué importancia tiene para los consumidores suizos que el producto sea «sostenible» frente a todo lo demás? Una investigación realizada por Deloitte (1) en Suiza muestra los siguientes resultados:

  • El 79% de los consumidores suizos encuestados afirman que la preocupación por la sostenibilidad influye en cierta medida en sus hábitos alimentarios, mientras que la media de la UE es del 59%.
  • El 55% cree que el lado de la oferta (que incluye a los productores de alimentos, los minoristas y los mayoristas) es responsable de la puesta en práctica del desarrollo sostenible en el sector de la alimentación y la nutrición.
  • El 62% de los consumidores desearía tener más información sobre el impacto de sus compras en el medio ambiente y en la sociedad.
  • El 52% de los encuestados informa de que su principal obstáculo para comer de forma más sostenible es el mayor coste de los alimentos sostenibles.
Vente d’aliments Bio dans le monde de 1999 à 2018 (en milliards de dollars)

Tendencias de los consumidores sobre la alimentación sostenible (1)

1.2. ¿Y en el resto de Europa?

Una encuesta coordinada por la BEUC (2) mostró algunos datos interesantes sobre la elección de alimentos en toda Europa:

  • Percepción: aunque la mayoría de los consumidores son conscientes del impacto medioambiental de las prácticas alimentarias en general, tienden a subestimar el impacto de sus propios hábitos alimentarios en el medio ambiente.
  • Voluntad de cambiar: 2/3 de los consumidores están abiertos a cambiar sus hábitos alimentarios para ser más sostenibles.
  • Carne: más del 40% de los consumidores afirman haber dejado de comer carne roja o haber reducido su consumo por motivos medioambientales. ¡Es decir, casi la mitad de las personas!
  • Papel del gobierno: sólo el 16% de los consumidores considera que su gobierno está haciendo lo suficiente para fomentar la sostenibilidad alimentaria en términos de consumo y producción.

Podemos ver que se está produciendo un cambio en los hábitos alimentarios de los consumidores a favor del medio ambiente, ya que más del 60% de los europeos quieren empezar (o ya han empezado) a comer de forma más sostenible. Esto es estupendo. Sin embargo, para tener éxito, la gente necesitará más información, más opciones y más claridad en lo que respecta a los productos y las opciones alimentarias sostenibles. Las principales barreras a superar son las siguientes:

  • Precio: las opciones sostenibles suelen ser más caras. PERO, ¿se conoce el precio real de la comida no sostenible y chatarra?
  • Falta de conocimiento e información poco clara: no hay suficiente información sobre la nutrición sostenible (32%) y el etiquetado de los alimentos no contempla imperativamente la sostenibilidad (30%). Hay iniciativas que abordan esta cuestión, pero no son obligatorias, al igual que la información nutricional en la industria alimentaria.
  • Oferta limitada de opciones sostenibles: según el informe, esto es lo que, según la mayoría de los consumidores, les impide comer de forma más sostenible. En Suiza, casi dos tercios (64%) de las personas desearían una oferta más amplia de alimentos sostenibles en el comercio minorista.

2. En este contexto, ¿cómo es el cambio en la manera en la que comemos y cocinamos?

Una poderosa transformación que se ha ido desarrollando en los últimos años es el cambio en los hábitos alimentarios de la gente. Los veganos, vegetarianos y flexitarianos siguen multiplicándose en todo el mundo, dispuestos a cuidar su salud y el medio ambiente, así también como el bienestar de los animales.

A nivel mundial, la población flexitariana (personas que intentan limitar su consumo de productos animales) es la más significativa, acercándose al 25%. Son ellos quienes impulsan el cambio de dietas de origen animal a dietas de origen vegetal (3).

2.1. España

Seguir dietas vegetarianas o veganas no es tan nuevo, pero esta tendencia sigue extendiéndose rápidamente de forma progresiva (4):

  • El 30% de las personas lleva entre 1 y 3 años con una dieta vegetariana, el 25% entre 3 y 5 años y el 20% entre 5 y 10 años. Sin embargo, el 17% cambió su dieta hace menos de un año.
  • El 22% de los vegetarianos había seguido previamente una dieta flexitariana, el 42% de los veganos había adoptado previamente una dieta vegetariana y el 13% una dieta flexitariana. Además, más de la mitad de las personas que siguen una dieta flexitariana y vegetariana están dispuestas a seguir una dieta vegana.

¿Qué pasa con la edad? Es cierto que las personas más jóvenes son más propensas a cambiar a una dieta basada en plantas, pero las siguientes cifras pueden sorprenderle:

  • El 44 % de la población flexitariana tiene entre 25 y 34 años y el 27 % entre 35 y 44 años.
  • El 44 % de la población vegetariana también se encuentra en la franja de edad de 25 a 34 años, pero a diferencia de la población flexitariana, el segundo grupo más numeroso (29 %) es el de 18 a 24 años.
  • También en el caso de la población vegana, el 44 % tiene entre 25 y 34 años, el 25 % está en la franja de edad de 35 a 44 años, sorprendentemente, y el grupo de 18 a 24 años sólo representa el 17 %.

Otro dato interesante sobre la población veggie española es que la mayoría son mujeres: el 83% de los flexitarianos, el 87% de los vegetarianos y el 79% de los veganos.

2.2. Europa

Una investigación realizada en 2021 en Europa con 5.300 compradores mostró los siguientes resultados en relación con los hábitos de alimentación y compra (5):

  • Más del 50% de las personas no veganas en Alemania quieren reducir su consumo de productos animales.
  • Más del 80% de los vegetarianos quieren hacerse veganos.
  • Las alternativas veganas a la leche son el tipo de productos alternativos más comprados
  • 1/5 de los europeos ya es flexitariano y más de 1/3 puede concebir comer carne y queso cultivados en laboratorio.

En términos generales, el estudio muestra que la mayoría de los europeos se han convertido (o tienen intención de convertirse) en flexitarianos. Representan la mayoría después de los omnívoros, lo que refleja la mayor concienciación sobre el cambio climático y los problemas de salud.

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Hábitos alimentarios en diferentes países europeos (6)

2.3. Suiza

Estos son los resultados de una encuesta sobre vegetarianos y veganos en Suiza en 2021 (7):

  • En 2021, había un 5% de veganos y vegetarianos en Suiza
  • Alrededor del 1% de las personas eran veganas: el 83,3% mujeres y el 53,8% con estudios superiores.
  • El 1,2% de las personas de entre 14 y 34 años eran veganas, mientras que sólo representaban el 0,2% de las personas de 55 años o más.
  • Casi un 25% de flexitarianos
  • El 53% de los vegetarianos dijo que compraría alimentos orgánicos siempre que fuera posible y el 58% compraría alimentos con etiqueta de comercio justo.

3. Sin embargo, esto NO ES SUFICIENTE ¿Qué se puede hacer? ¿O qué HAY QUE HACER?

¿Cómo puede contribuir cada parte interesada en la cadena alimentaria? Estos son algunos de los puntos del estudio de Deloitte:(1) :

3.1. Como productor/proveedor:

  • Aprovechar la demanda de alimentos sostenibles: los minoristas pueden beneficiarse de la influencia de la sostenibilidad en los hábitos de los consumidores, y deberían escuchar sus necesidades para vender una mayor variedad de productos alimentarios sostenibles.
  • Facilitar el cambio hacia hábitos de alimentación más sostenibles: hay ciertas formas de abaratar la alimentación más sostenible. Por ejemplo, cambiar la carne producida de forma convencional por sustitutos de la carne de origen vegetal permite a los consumidores gastar menos dinero a la vez que protegen el medio ambiente. Cuidado con el equilibrio nutricional, ya que algunas alternativas son realmente NO SALUDABLES.
  • Reducir el desperdicio de alimentos: es clave considerar todos los residuos generados en toda la cadena alimentaria e identificar las mejores prácticas para cada caso.
  • Mostrar a los consumidores el valor añadido de la sostenibilidad: los consumidores deben estar informados del impacto de lo que compran, para que estén dispuestos a pagar la diferencia respecto a los productos habituales. También podemos esperar un sistema económico que penalice los «productos no sostenibles» y ayude financieramente a los productores sostenibles, lo que se traduce en tener productos sostenibles disponibles desde una perspectiva de «precios».
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Cómo difieren las emisiones de CO2 de la cadena de suministro según el producto alimentario

3.2. Como responsable político

  • Hacer obligatoria la información sobre el impacto medioambiental y social de los alimentos: es necesario que los consumidores dispongan de información clara, transparente e independiente sobre los productos alimenticios sin procesar, los servicios alimentarios, los menús de los restaurantes y los niveles de sostenibilidad globales de los mismos, del mismo modo que se hace con los valores nutricionales.
  • Reflejar los costes reales en el precio: los costes medioambientales y sociales ligados al ciclo de vida de los alimentos también deberían reflejarse en el precio. Estos costes adicionales pueden identificarse e informarse en los envases de los alimentos para ayudar a los consumidores a tomar decisiones sostenibles. Lo mismo en el caso de los menús y los niveles de sostenibilidad de los restaurantes.
  • Educar al público y crear conciencia en los consumidores: es esencial que la gente se eduque sobre los diferentes impactos que tienen los productos alimenticios, empezando por las emisiones de carbono, la contaminación ambiental y el comercio justo, hasta el uso de pesticidas y el desperdicio de alimentos.
  • Diseñar incentivos para la agricultura sostenible: más de dos tercios de los consumidores (69%) creen que las subvenciones y otros incentivos para la agricultura deberían fomentar una producción de alimentos más sostenible. Los responsables políticos también deberían tener en cuenta una serie de factores como las emisiones de gases de efecto invernadero, los pesticidas y la erosión del suelo.

3.3. Como consumidor

  • Busca información: teniendo en cuenta que uno de los mayores obstáculos para comer de forma más sostenible es la falta de información, hay que dedicar tiempo a buscar los datos que ya están disponibles. Por ejemplo, si buscas datos sobre el cambio climático en el buscador de Google, te mostrarán material de fuentes confiables como las Naciones Unidas.
  • Sigue una dieta sana: una dieta sana no sólo te hará sentir mejor y mejorará tu calidad de vida, sino que también será beneficiosa para el medio ambiente. Por ejemplo, saludable significa también una cantidad limitada de calorías y, por tanto, una cantidad limitada de recursos para producir, transportar, etc. estas calorías. Además, las dietas con una menor cantidad de calorías procedentes de la carne de rumiantes (como las vacas y las cabras) pueden ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero sin dejar de ser nutricionalmente adecuadas (8). Lo mismo ocurre con la mayoría de los productos animales. Según los científicos, evitar la carne y los lácteos es la forma más eficaz de salvar el planeta reduciendo nuestra huella de carbono: «Si todos los habitantes de la Tierra cambiaran a dietas basadas en plantas, se liberaría el 75% de las tierras de cultivo del mundo y las emisiones de los sistemas alimentarios se reducirían a la mitad».(9)

La Comisión EAT-Lancet ha presentado la «dieta planetaria saludable» que pretende impulsar un cambio hacia una alimentación basada en plantas: «un cambio global hacia dietas saludables, mejores prácticas de producción de alimentos y reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos». Según el informe, el paso a una dieta saludable evitaría unos 11 millones de muertes al año (lo que equivale a entre el 19 y el 24% del total de muertes de adultos).(10)

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Objetivos científicos para una dieta planetaria, con posibles rangos, para una ingesta de 2500 kcal/día (10)

  • Empieza por los aperitivos sostenibles: hay opciones sostenibles listas para comer que pueden incorporarse a un estilo de vida ajetreado casi sin esfuerzo. «Busca proveedores de aperitivos que inviertan en envases reciclables, compensación de emisiones de carbono y una cadena de suministro acortada, para reducir el impacto del transporte al tiempo que se mantienen los ingredientes frescos y se conserva su sabor, para explorar todos los beneficios climáticos de estos productos(11) O simplemente se pueden buscar frutos secos orgánicos o fruta fresca (idealmente orgánica, local y de temporada). Así evitarás todo el impacto de la transformación y el transporte.
  • Cambia tus ingredientes: hay todo un mundo de opciones innovadoras que pueden utilizarse para una cocina más ecológica, por ejemplo:
    • Algas: son negativas en carbono, de origen sostenible y buenas para la salud, ya que contienen ácidos grasos esenciales, alto contenido en vitaminas y antioxidantes.
    • Cactus: las variedades comestibles son ricas en vitaminas C y E, carotenoides, fibra y aminoácidos.
    • Granos poco comunes: diversificar las fuentes de hidratos de carbono con granos como el amaranto, el bulgur, la quinoa y el freekeh le proporcionará más valor nutricional y también ayudará a mejorar la salud del suelo y a preservar la biodiversidad. Por supuesto, no olvides privilegiar siempre los productos locales.
  • Comprar con conciencia y reducir el desperdicio de alimentos: la reducción del desperdicio de alimentos empieza por pensar un poco en lo que compramos cuando vamos al supermercado. Para evitar que los alimentos se estropeen en primer lugar (y también para ahorrar dinero), es esencial gestionar nuestras provisiones con prudencia, planificar nuestras comidas y comprar sólo lo que necesitamos. ¡Un consejo! Hay muchas aplicaciones que ayudan a los consumidores de muchas ciudades a compartir alimentos de forma gratuita para reducir el desperdicio de comida en el hogar. Otras aplicaciones ayudan a los restauradores a gestionar sus residuos y, por supuesto, Too Good To Go.
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Motivos del desperdicio de alimentos en los hogares (2)

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Impacto medioambiental de la pérdida de alimentos a lo largo de la cadena de valor alimentaria suiza en billones de ecopuntos (PEs). Esto incluye las pérdidas en las cadenas de suministro extranjeras de los alimentos consumidos en Suiza (perspectiva de consumo). (12)

En definitiva, hay muchas cosas que podemos hacer desde nuestro lugar en la sociedad. Lo que es importante recordar es que cada pequeña acción tiene el potencial de tener un gran impacto.

Con todo esto en mente, lo único que queremos decir es que las tendencias están aquí. El mercado está preparado. Ahora lo único que necesitamos es que todo el mundo forme parte y actúe. Con la más mínima acción, si todos nos implicamos, veremos un impacto global positivo. Y por favor, recuerden que las recomendaciones deben integrarse poco a poco. Así es como perdura a largo plazo. Por último, pero no menos importante, en la ecuación, es imprescindible, necesitamos espacio para la INDULGENCIA y el PLACER. Eso es obligatorio en cualquier enfoque de impacto positivo «sostenible» y duradero.

En el próximo artículo seguiremos con más cifras interesantes.

El equipo EcoCook®.