EcoCook® è l’unica certificazione svizzera che riconosce la ristorazione sostenibile e le pratiche di ristorazione sostenibile a tutti i livelli. Per i consumatori, EcoCook® è soprattutto una garanzia di queste pratiche e impegni sostenibili.

In questo articolo, esamineremo il packaging, le questioni ambientali legate a questi prodotti e cosa significa per il ristoratore che vuole trovare un prodotto sostenibile.

Gli imballaggi hanno un impatto sull’ambiente non solo durante la loro produzione e distribuzione, ma anche quando diventano rifiuti. Per effettuare una scelta responsabile dell’imballaggio, è necessario tenere conto di diversi aspetti, in particolare:

  • Il tipo di utilizzo
  • L’impatto ambientale delle attrezzature o dei materiali durante la produzione, la distribuzione e la fine del ciclo di vita
  • L’aspettativa di vita
  • Riutilizzo del materiale
  • Riciclabilità
  • Il costo

Attualmente possiamo trovare sul mercato diversi tipi di materiali e la scelta è vasta (plastica, carta, vetro, alluminio, materiali biodegradabili, compositi, ecc.)

Come scegliere il materiale migliore? Qual è il suo impatto ambientale? Qual è la sua durata di vita? È riutilizzabile, riciclabile? È adatto in termini di utilizzo e di costi?

Riesamineremo questi aspetti per i principali gruppi di materiali sulle nostre prossime pubblicazioni. Ogni pubblicazione sarà dedicata a un solo tipo di materiale.

In questa seconda pubblicazione ci occuperemo dei materiali biodegradabili.

2a pubblicazione: Materiali biodegradabili

Nel settore della ristorazione, i materiali biodegradabili si possono trovare in tutte le forme: piatti, tazze, posate, tovaglioli, borse, imballaggi per servizi da asporto o anche per servizi in loco, ecc.

Questi prodotti hanno iniziato ad essere fabbricati negli anni ’90 come alternativa alla plastica di origine petrolchimica e anche come alternativa per il recupero delle biomasse (amidi, zuccheri, cellulosa, ecc.). I prodotti più conosciuti oggi sono PLA, PHAs o amidi plastificati.(1)

A priori, questi prodotti dovrebbero essere raccolti e compostati con i residui biodegradabili. Tuttavia, non tutti i cosiddetti materiali bio o biodegradabili contengono solo prodotti biodegradabili.(2)

Un materiale è biodegradabile se si degrada completamente sotto l’azione dei microrganismi presenti in natura in un breve periodo di tempo. Durante la loro degradazione, i materiali biodegradabili emettono acqua, anidride carbonica (CO2) o metano (CH4). Un materiale biodegradabile può essere costituito da materie prime rinnovabili (a base biologica) o non rinnovabili (polimeri di origine fossile).(2)

Il parametro del tempo di biodegradazione è quindi importante perché perché un prodotto per meritare la qualifica di biodegradabile, la degradazione deve avvenire in breve tempo rispetto al tempo umano, e questo indipendentemente dalla materia prima utilizzata per la sua fabbricazione (biobased o fossile).

La produzione mondiale di materiali biodegradabili è attualmente di circa 2 milioni di tonnellate all’anno e più del 53% di questa produzione è dedicata al packaging. (3)

Panoramica dei materiali biodegradabili e non biodegradabili e della loro origine

Panoramica dei materiali biodegradabili e non biodegradabili e della loro origine (4)

Impatto ecologico

I materiali biodegradabili di origine fossile hanno impatti paragonabili a quelli della plastica.

I materiali biosorgenti hanno anche un impatto sulla biodiversità, l’uso del suolo, la deforestazione, il consumo di acqua e di energia.(5) D’altra parte, gli ecosistemi hanno una capacità limitata di assorbire materiali biodegradabili perché se sono in quantità troppo grandi, possono causare l’eutrofizzazione dell’ambiente naturale.

Biodegradabile non è quindi sistematicamente sinonimo di emissioni di gas serra ecologiche e zero emissioni di gas serra.

Degradabilità e riciclabilità

I materiali biodegradabili e di origine biologica al 100% si degradano nell’ambiente da 2-3 settimane a 6 mesi. Di seguito è riportata una tabella comparativa della degradabilità di alcuni materiali. (6).

Tempi di degradazione

Tempi di degradazione (6)

Tuttavia, i materiali biodegradabili o a base biologica sono a volte completamente biodegradabili solo in determinate condizioni di temperatura, umidità e livelli di ossigeno. La completa biodegradabilità in natura non è garantita per nessuno dei prodotti. I materiali oxo-degradabili contengono additivi e si degradano solo in microplastica (7).

D’altra parte, i centri di metanizzazione e compostaggio producono un digestato (residui di materiale) che può contenere anche materiali non degradabili, poiché è difficile determinare se i materiali contenuti nei rifiuti verdi sono adatti a diversi impianti. Questi residui finiscono quindi nell’ambiente perché questi digestati vengono utilizzati come fertilizzanti o per migliorare la formazione di humus nel terreno. In questo contesto, a volte la migliore soluzione di smaltimento rimane l’incenerimento (8).

Materiali biodegradabili

Materiali biodegradabili (7)

Vantaggi e svantaggi dei materiali biodegradabili (9)

Vantaggi:

  • In condizioni ottimali sono biodegradabili e possono essere riciclati (compostaggio, metanizzazione).
  • Materia prima rinnovabile per la maggior parte dei materiali
  • Questi materiali sono per lo più leggeri
  • Alcuni sono trasparenti

Svantaggi:

  • Impatto ambientale in termini di risorse idriche, suolo, biodiversità, deforestazione
  • Quando contengono componenti petrolchimici (ad es. additivi), sono meno biodegradabili
  • Bassa resistenza al calore e all’umidità
  • Costo elevato

Bibliografia