Oggi le persone prestano sempre più attenzione all’impatto ambientale di tutto ciò che fanno quotidianamente, dal cibo che comprano al supermercato al modo in cui vanno al lavoro e in vacanza.

Quali sono le cifre reali di queste tendenze? Stiamo lanciando un’intera serie di articoli per analizzare questi dati. I risultati sono promettenti!

1. Quanto è importante la “sostenibilità” nelle nostre borse della spesa?

1.1. Svizzera

Quando si tratta di acquistare un alimento, sono numerosi gli aspetti che tutti noi consideriamo per fare la scelta finale: qualità, stagionalità, origine, disponibilità e, naturalmente, prezzo. Ma quanto è importante per i consumatori svizzeri che il prodotto sia “sostenibile” rispetto a tutto il resto? Una ricerca condotta da Deloitte(1) in Svizzera mostra i seguenti risultati:

  • Il 79% dei consumatori svizzeri intervistati afferma che le preoccupazioni per la sostenibilità hanno un certo grado di influenza sulle loro abitudini alimentari, mentre la media dell’UE è del 59%.
  • Il 55% ritiene che il lato dell’offerta (che comprende produttori di alimenti, rivenditori e grossisti) sia responsabile del raggiungimento dello sviluppo sostenibile nel settore alimentare e della nutrizione.
  • Il 62% dei consumatori vorrebbe avere maggiori informazioni sull’impatto della propria borsa della spesa sull’ambiente e sulla società.
  • Il 52% degli intervistati dichiara che il principale ostacolo a mangiare in modo più sostenibile è il costo più elevato degli alimenti sostenibili.
Vente d’aliments Bio dans le monde de 1999 à 2018 (en milliards de dollars)

Tendenze dei consumatori in materia di alimenti sostenibili(1)

1.2. E il resto dell’Europa?

Un’indagine coordinata dal BEUC (2) ha mostrato alcuni spunti interessanti sulle scelte alimentari in Europa:

  • Percezione: anche se la maggior parte dei consumatori è consapevole dell’impatto ambientale delle pratiche alimentari in generale, tende a sottovalutare l’impatto delle proprie abitudini alimentari sull’ambiente.
  • Disponibilità al cambiamento: 2/3 dei consumatori sono disposti a modificare le proprie abitudini alimentari per renderle più sostenibili.
  • Carne: oltre il 40% dei consumatori dichiara di aver smesso di mangiare carne rossa o di averne ridotto il consumo a causa delle preoccupazioni ambientali. Si tratta di quasi ½ persone!
  • Ruolo del governo: solo il 16% dei consumatori ritiene che il proprio governo stia facendo abbastanza per incoraggiare la sostenibilità alimentare in termini di consumo e produzione.

Possiamo notare che si sta verificando un cambiamento nelle abitudini alimentari dei consumatori a favore dell’ambiente, dato che oltre il 60% degli europei vuole iniziare (o ha già iniziato) a mangiare in modo più sostenibile. È un’ottima cosa! Tuttavia, per avere successo le persone avranno bisogno di più informazioni, più opzioni e più chiarezza quando si tratta di prodotti e scelte alimentari sostenibili. Le principali barriere da superare sono le seguenti:

  • Prezzo: le opzioni sostenibili tendono a essere più costose. Ma è disponibile il prezzo reale del cibo non sostenibile e di quello spazzatura?
  • Mancanza di conoscenze e informazioni poco chiare: non ci sono abbastanza informazioni sull’alimentazione sostenibile (32%) e l’etichettatura degli alimenti non copre obbligatoriamente la sostenibilità (30%). Esistono iniziative che affrontano questo problema, ma non sono obbligatorie, così come non lo sono le informazioni nutrizionali nell’industria alimentare.
  • Scelta limitata di opzioni sostenibili: secondo il rapporto, questo è ciò che secondo la maggior parte dei consumatori impedisce loro di mangiare in modo più sostenibile. In Svizzera, quasi due terzi (64%) delle persone vorrebbero un’offerta più ampia di alimenti sostenibili da parte del commercio al dettaglio.

2. In questo contesto, come sta cambiando il modo di mangiare e di cucinare?

Una potente trasformazione che si è sviluppata negli ultimi anni è il cambiamento delle abitudini alimentari delle persone. Vegani, vegetariani e flexitariani continuano a moltiplicarsi in tutto il mondo, desiderosi di prendersi cura della propria salute e dell’ambiente, oltre che del benessere degli animali.

A livello globale, la popolazione flexitariana (persone che cercano di limitare il consumo di prodotti animali) è la più significativa, con circa il 25%. Sono loro a guidare il passaggio da un’alimentazione a base animale a una a base vegetale.(3)

2.1. Spagna

Seguire diete a base vegetale non è una novità, ma questa tendenza continua a diffondersi rapidamente e in modo progressivo(4):

  • Il 30% delle persone segue una dieta vegetariana da 1-3 anni, il 25% da 3-5 anni e il 20% da 5-10 anni. Tuttavia, il 17% ha cambiato dieta meno di un anno fa.
  • Il 22% dei vegetariani ha seguito in precedenza una dieta flexitarian, il 42% dei vegani ha adottato in precedenza una dieta vegetariana e il 13% una dieta flexitarian. Inoltre, più della metà delle persone che seguono una dieta flexitariana e vegetariana sono disposte ad adottare una dieta vegana.

E l’età? È vero che le persone più giovani sono più propense a passare a una dieta a base vegetale, ma i seguenti numeri possono sorprendervi:

  • Il 44% della popolazione flexitariana ha un’età compresa tra i 25 e i 34 anni e il 27% tra i 35 e i 44 anni.
  • Il 44% della popolazione vegetariana si colloca anch’essa nella fascia d’età 25-34 anni, ma a differenza della popolazione flexitariana, il secondo gruppo più numeroso (29%) è quello dei 18-24enni.
  • Anche per quanto riguarda la popolazione vegana, il 44% ha un’età compresa tra i 25 e i 34 anni, il 25% ha un’età compresa tra i 35 e i 44 anni, sorprendentemente, e il gruppo 18-24 anni rappresenta solo il 17%.

Un altro dato interessante sulla popolazione vegetariana spagnola è che la maggioranza è di sesso femminile: 83% dei flexitariani, 87% dei vegetariani e 79% dei vegani.

2.2. Europa

Una ricerca condotta nel 2021 in Europa su 5.300 acquirenti ha mostrato i seguenti risultati relativi alle abitudini alimentari e di acquisto (5):

  • Oltre il 50% delle persone non vegane in Germania intende ridurre il consumo di prodotti animali.
  • Oltre l’80% dei vegetariani vuole diventare vegano.
  • Le alternative vegane al latte sono il tipo di prodotti alternativi più acquistati.
  • 1/5 degli europei è già flexitariano e più di 1/3 può concepire di mangiare carne e formaggio prodotti in laboratorio.

In termini generali, lo studio mostra che la maggior parte degli europei è diventata (o intende diventare) flexitariana. Rappresentano la maggioranza dopo gli onnivori, il che riflette la maggiore consapevolezza dei cambiamenti climatici e delle questioni di salute.

Vente d’aliments Bio dans le monde de 1999 à 2018 (en milliards de dollars)

Abitudini alimentari in diversi paesi europei (6)

2.3. Svizzera

Ecco i risultati di un sondaggio su vegetariani e vegani in Svizzera nel 2021(7):

  • Nel 2021, i vegani e i vegetariani in Svizzera erano il 5%.
  • Circa l’1% delle persone era vegano: 83,3% donne e 53,8% con un titolo di studio superiore.
  • L’1,2% delle persone di età compresa tra i 14 e i 34 anni era vegano, mentre rappresentava solo lo 0,2% delle persone di 55 anni e oltre.
  • Quasi il 25% delle persone flexitariane.
  • Il 53% dei vegetariani ha dichiarato che acquisterebbe alimenti biologici ogni volta che è possibile e il 58% acquisterebbe alimenti con il marchio del commercio equo e solidale.

3. Tuttavia, questo NON È SUFFICIENTE ! Cosa si può fare? O che bisogna fare?

In che modo ogni stakeholder della catena alimentare può dare il proprio contributo? Ecco alcuni dei punti evidenziati dallo studio di Deloitte:(1) :

3.1. Come produttore/fornitore

  • Approfittare della domanda di alimenti sostenibili: i rivenditori possono trarre vantaggio dall’influenza della sostenibilità sulle abitudini dei consumatori e dovrebbero ascoltare le loro esigenze per vendere una maggiore varietà di prodotti alimentari sostenibili.
  • Facilitare il cambiamento verso abitudini alimentari più sostenibili: esistono alcuni modi per rendere più conveniente un’alimentazione più sostenibile. Ad esempio, il passaggio dalla carne prodotta in modo convenzionale ai sostituti della carne di origine vegetale consente ai consumatori di spendere meno e di proteggere l’ambiente. Attenzione all’equilibrio nutrizionale, perché alcune alternative non sono affatto SANE.
  • Ridurre gli sprechi alimentari: è fondamentale considerare tutti gli sprechi generati in tutta la catena alimentare e identificare le migliori pratiche per ogni caso.
  • Mostrare ai consumatori il valore aggiunto della sostenibilità: i consumatori dovrebbero essere informati sull’impatto di ciò che acquistano, in modo da essere disposti a pagare la differenza rispetto ai prodotti normali. Possiamo anche aspettarci un sistema economico che penalizzi i “prodotti non sostenibili” e aiuti finanziariamente i produttori sostenibili, con il risultato di avere prodotti sostenibili disponibili dal punto di vista dei “prezzi”.
Vente d’aliments Bio dans le monde de 1999 à 2018 (en milliards de dollars)

Come si differenziano le emissioni di CO2 della catena di approvvigionamento in base al prodotto alimentare

3.2. Come responsabile delle politiche

  • Rendere obbligatorie le informazioni sull’impatto ambientale e sociale degli alimenti: è necessario che i consumatori dispongano di informazioni chiare, trasparenti e indipendenti sui prodotti alimentari grezzi, sui servizi alimentari, sui menu dei ristoranti e sui livelli di sostenibilità globale dei ristoranti, così come avviene per i valori nutrizionali.
  • Riflettere i costi reali nel prezzo: i costi ambientali e sociali legati al ciclo di vita degli alimenti dovrebbero riflettersi anche sul prezzo. Questi costi aggiuntivi possono essere identificati e riportati sulle confezioni degli alimenti per aiutare i consumatori a fare scelte sostenibili. Lo stesso vale per i menu e il livello di sostenibilità dei ristoranti.
  • Educare il pubblico e sensibilizzare i consumatori: è essenziale che le persone siano informate sui diversi impatti che i prodotti alimentari hanno, a partire dalle emissioni di carbonio, l’inquinamento ambientale e il commercio equo e solidale, fino all’uso di pesticidi e ai rifiuti alimentari.
  • Disegnare incentivi per l’agricoltura sostenibile: più di due terzi dei consumatori (69%) ritiene che i sussidi e gli altri incentivi all’agricoltura dovrebbero incoraggiare una produzione alimentare più sostenibile. I politici dovrebbero anche considerare una serie di fattori come le emissioni di gas serra, i pesticidi e l’erosione del suolo.

3.3. Come consumatore

  • Cercare informazioni: considerando che uno dei maggiori ostacoli a un’alimentazione più sostenibile è la mancanza di informazioni, bisogna prendersi il tempo di cercare i dati già disponibili. Ad esempio, se cercate fatti sul cambiamento climatico su Google Search, vi mostrerà materiale proveniente da fonti affidabili come le Nazioni Unite.
  • Seguire una dieta sana: una dieta sana non solo vi farà sentire meglio e migliorerà la qualità della vostra vita, ma sarà anche benefica per l’ambiente. Per esempio, sana significa anche una quantità limitata di calorie e quindi una quantità limitata di risorse per produrre, trasportare, ecc. queste calorie. Inoltre, le diete con una minore quantità di calorie provenienti da ruminanti (come mucche e capre) possono contribuire a ridurre le emissioni di gas serra pur rimanendo adeguate dal punto di vista nutrizionale(8). Lo stesso vale per la maggior parte dei prodotti animali. Secondo gli scienziati, evitare carne e latticini è il modo più efficace per salvare il pianeta riducendo la nostra impronta di carbonio: “Se tutti gli abitanti della Terra passassero a una dieta a base vegetale, si libererebbe il 75% dei terreni agricoli del mondo e le emissioni dei sistemi alimentari si ridurrebbero della metà(9)

La Commissione EAT-Lancet ha presentato la “dieta sana planetaria” che mira a promuovere un cambiamento verso un’alimentazione a base vegetale: “un cambiamento globale verso diete sane, migliori pratiche di produzione alimentare e riduzione delle perdite e dei rifiuti alimentari”. Secondo il rapporto, il passaggio a una dieta sana eviterebbe circa 11 milioni di morti all’anno (pari al 19-24% dei decessi totali degli adulti).(10)

Vente d’aliments Bio dans le monde de 1999 à 2018 (en milliards de dollars)

Obiettivi scientifici per una dieta planetaria, con possibili intervalli, per un apporto di 2500 kcal/giorno (10)

  • Iniziate con gli snack sostenibili: esistono opzioni sostenibili pronte da mangiare che possono essere incorporate in uno stile di vita impegnato quasi senza sforzo. “Cercate fornitori di snack che investono in imballaggi riciclabili, compensazione delle emissioni di anidride carbonica e una catena di fornitura accorciata, in modo da ridurre l’impatto del trasporto, mantenendo gli ingredienti freschi e preservandone il sapore, per esplorare tutti i vantaggi climatici di questi prodotti”.(11) Oppure potete semplicemente trovare delle noci biologiche o della frutta fresca (possibilmente biologica, locale e di stagione). In questo modo eviterete tutti gli impatti della trasformazione e del trasporto.
  • Cambiare gli ingredienti: esiste un mondo intero di opzioni innovative che possono essere utilizzate, ad esempio, in una cucina più ecologica:
    • Alghe: sono carbon-negative, di provenienza sostenibile e fanno bene alla salute, in quanto contengono acidi grassi essenziali, vitamine e antiossidanti.
    • Cactus: le varietà commestibili sono ricche di vitamine C ed E, carotenoidi, fibre e aminoacidi.
    • Cereali non comuni: diversificare le fonti di carboidrati con cereali come l’amaranto, il bulgur, la quinoa e il freekeh vi fornirà più valore nutrizionale e contribuirà a migliorare la salute del suolo e a preservare la biodiversità. Naturalmente, non dimenticate di privilegiare sempre i prodotti locali.
  • Fare la spesa in modo consapevole e ridurre gli sprechi alimentari: la riduzione degli sprechi alimentari inizia con un po’ di riflessione su ciò che acquistiamo quando facciamo la spesa. Per evitare che il cibo vada a male (e anche per risparmiare), è essenziale gestire le nostre scorte in modo saggio, pianificare i nostri pasti e comprare solo ciò di cui abbiamo bisogno. Suggerimento! Ci sono molte app che aiutano i consumatori di molte città a condividere gratuitamente gli alimenti per ridurre lo spreco di cibo in casa. Altre app aiutano i ristoratori a gestire i loro rifiuti e, ovviamente, Too Good To Go.
Vente d’aliments Bio dans le monde de 1999 à 2018 (en milliards de dollars)

Motivi dello spreco alimentare da parte delle private abitazioni (2)

Vente d’aliments Bio dans le monde de 1999 à 2018 (en milliards de dollars)

Impatto ambientale delle perdite alimentari lungo la catena del valore alimentare svizzera in trilioni di eco-punti (EPs). Ciò include le perdite nelle catene di approvvigionamento estere di alimenti consumati in Svizzera (prospettiva di consumo).(12)

Tutto sommato, ci sono molte cose che possiamo fare dal nostro posto nella società. Ciò che è importante ricordare è che ogni piccola azione ha un potenziale di grande impatto.

Tenendo conto di tutto questo, vogliamo solo dire che le tendenze sono arrivate. Il mercato è pronto. Ora non ci resta che coinvolgere tutti e agire. Con la più piccola azione, se siamo tutti coinvolti, vedremo un impatto positivo globale. E ricordate che le raccomandazioni devono essere integrate poco a poco. È così che si può ottenere un risultato a lungo termine. Infine, ma non meno importante, nell’equazione è d’obbligo lasciare spazio all’INDULGENZA e al PIACERE. Questo è obbligatorio in qualsiasi approccio “sostenibile”, duraturo e con un impatto positivo.

Nel prossimo articolo continueremo con altre cifre interessanti.

Il team di EcoCook®